Mi niño pequeño no cenaría. Aquí tenéis lo que cambió todo.

Hace diez años, estaba en un sitio oscuro con la cena.

Nuestros hijos tenían 7 y 3 años, y la cena no fue un momento feliz para nosotros.

Esto es lo que escribí en este blog entonces:

Oh cena. Recuerdo vagamente un evento que se produjo alrededor de las 7:30 cada noche e implicó comida a un ritmo pausado y mi marido y yo nos hablamos y realmente escuchábamos todas las palabras.

No estoy seguro de lo que pasó con esa comida. Últimamente, muchas de nuestras cenas se convierten en un ejercicio de frustración.

El motivo: en los últimos meses, Sam (nuestro hijo de 3 años) no ha cenado. Más que unas cuantas mordeduras, es decir. Y algunas noches, ni un solo tenedor pasa por sus labios.

Estaba al final de mi ingenio

También teníamos algunas reglas para la hora de la cena:

  • Ven a la mesa, con las manos limpias, y siéntate con la familia durante al menos 5-10 minutos. Incluso si no tiene previsto comer un bocado. La cena es un momento en el que (por lo menos intentamos) sentarnos juntos con calma y observamos un ritual familiar.
  • No diga “puig” o “repugnante” u otras variaciones igualmente irrespetuosas. Si usted no desea algo, un simple “no, gracias”.
  • Pedir disculpas antes de dejar la mesa.

Parece la base razonable para comidas familiares agradables, ¿verdad? Pero algunas noches, cuando Sam pedía un plátano 30 minutos antes de cenar, tenía tres ollas en el fogón, el teléfono sonaba y Henry se quejaba porque no encontraba las esposas de policía de Lego microscópicas, todo parecía justo. demasiado duro.

Algunas noches, después de pasar 45 minutos preparando una comida deliciosa y bien equilibrada sólo para hacer que Sam alejara su plato otra vez, me sentí completamente derrotado por esa pelirroja de 30 libras.

No paraba de decirme que esto también va a suceder (¿probablemente?). Pero mientras tanto, estaba al final de mi ingenio.

Así que hicimos algunos cambios

La verdad sobre la cena familiar: la nutrición de la madre real

Cambio #1: Dé permiso a los dos niños para expresarse sobre la comida que sirvo

Aunque sin duda debe enseñarse a los niños a tener en cuenta los sentimientos de los demás, también es importante que se sientan escuchados.

“Dale palabras de reemplazo a Sam si no quieres que diga puta”, dijo mi amiga Dina Rose, PhD, autora del libro. No se trata del brécol. “No me gusta el gusto que tiene” o incluso “Este espaguetis parece un gusano” permite a los niños explicar honestamente por qué no quieren comer algo, e, igualmente importante, “os ofrece una ventana a su mente”.

Por ejemplo, si descubres que tu hijo no va a comer espaguetis porque parecen gusanos, puedes probar penne o corbatas la próxima vez en vez de suponer que simplemente no le gusta la pasta.

Cambio #2: Suelte la etiqueta “mordida sin gracias”.

En ese momento, pedimos a nuestros hijos una “mordida de no gracias”. Aunque en el dr. Rose le gustó que el nombre hiciera saber a mis hijos que no debían comer algo que no les gustaba, también “les programa previamente la idea de que probablemente no es algo que les gustarán en primer lugar. ”. Momento de la bombilla !

En su lugar, debería animarles a ser exploradores con nuevos alimentos haciéndoles preguntas como:

  • ¿A qué huele esta comida?
  • ¿Parece algo que hemos comido antes?
  • ¿Te recuerda a algo?
  • Si toman un mordisco pero deciden que no la quieren después de todo, debería dejar que la vuelvan a escupir (cortésamente en una servilleta, claro). “¿Por qué un niño querría probarlo si piensa que quizás no les gusta, pero debe tragarse?” ella dijo.
Snacking Insanity - Nutrición de la madre real

Cambio núm. 3: ser más inteligente con los aperitivos

Sam, como muchos niños pequeños y preescolares, era un aperitivo en serie. ¡Estaba tan desesperado cuando empecé a referirme a la comida como un “bocadillo” para hacerle comida!

Como padre, sabía demasiado bien el dilema de la merienda antes de la cena: alimenta demasiado y les arruinarás el hambre para cenar. Déles demasiado poca alimentación y arriesgarse a una crisis que podría arruinar la cena para toda la familia.

Después de un poco de ensayo y error (las rodajas de manzana estaban demasiado rellenas, un “par de galletas” era una pendiente resbaladiza) me decidí a ofrecer verduras crudas con un poco de salsa. De este modo, si vienen a la mesa y comen aún más verduras con la cena, sólo es la guinda del pastel (de zanahoria).

Al principio, Sam respondía a “¿Te gustaría pimiento rojo o brócoli antes de cenar?” subiendo a la despensa y cogiendo frenéticamente barritas de cereales o granola.

Pero finalmente, comía un pequeño plato de verduras sin mucho revuelo la mayoría de las noches. (Aunque se dice la verdad, algunas noches simplemente se bebía el baño). Lea: Cómo resolver el dilema de la merienda antes de la cena

Cambio núm. 4: sirva menos comida

Cuando la doctora Rose vio mis fotos de antes y después del plato de Sam, me sugirió que empezara a poner menos comida en su plato, como sólo dos mordeduras de pescado y una brócoli. “Cuando parezca sorprendido, dile que parece que no quiere cenar demasiado, así que quieres respetarlo”, dice.

También debería asegurarle que si quiere más, sólo tiene que pedir y se lo conseguiré, dijo. “Esta técnica cambiará instantáneamente la dinámica de la cena, y muchos niños responden muy positivamente”.

Lo probé con Sam un día a comer, poniendo sólo dos mordeduras de bocadillo en su plato. Y como predijo el doctor Rose, se sorprendió. Y cuando terminó las dos mordeduras, pidió más.

Cambio #5: diviértete en la mesa

Mi suegra tenía un juego al que jugaba con los nietos cuando no los cenaban. “¡No te comas este brócoli!” había advertido con una voz que de algún modo era severa y tonta. “No te lo comas!” Primero, los niños se rieron de forma hilarante. Luego se comieron el brécol.

Francamente, solía pensar que todo era ridículo. Hasta que tuve hijos míos y empecé a hacer cosas ridículas todo el tiempo.

En algún momento, probablemente por desesperación, empezamos a jugar a ese juego con Sam. Ocurrió como unos gangbusters. Y con cada bocado que se ponía en la boca, mi marido y yo intercambiamos una mirada que decía: “¿De verdad? ¿Así de fácil?”

Todo parecía un poco hacer trampas, pero la doctora Rose dio luz verde a nuestro juego de cena. “A los niños les gusta jugar e interactuar con sus padres, incluso mientras comen”, explicó.

Sí, ocurrió. Y sobrevivimos.

Sam comiendo sólo lamedas de ketchup o mordeduras de melón para cenar durante unos meses puede haberme pisado emocionalmente, pero no le hizo daño físicamente. Su huelga de cena fue una corta temporada de vida que, como todas las temporadas, pasó y dejó paso a algo nuevo.

Hoy, ambos chicos son adolescentes hambrientos que vienen a la mesa y cenan. Sin juegos. Sin trucos. No quería arrancarme el pelo o correr gritando de la habitación.

Por supuesto, todavía hay cenas fallidas o comidas que me encantan que simplemente no. También ha habido otras veces en la carretera, como el período en el que el apetito de mi hijo se redujo y su crecimiento estalló. (Lea: Lo que aprendí sobre alimentar a un niño con bajo peso.)

Pero estos días tenemos una mesa de cena (¡sobre todo!) sin estrés, y sé que algunas de las estrategias que pusimos en marcha entonces sentaron las bases para ello.

Estas estrategias también crecieron y cambiaron junto a mis hijos.

  • Pedirles que se expresaran en vez de “puig” y “sucio” se convirtió en “¿Qué cambiaría de esta receta la próxima vez?”
  • Dejamos caer la “regla de un mordisco completamente”. Pero un “Plato de gusto” era una estrategia divertida para los alimentos sobre los que eran escépticos.
  • Salvando el plato intacto de Sam sacó mucha presión y le dio otra oportunidad de comer cuando estaba a punto.
  • Poner menos comida en los platos de mis hijos se transformó en un estilo familiar o buffet todas las noches, liberando a todos para servir y comer lo que quisiera. (Lea: La mejor manera de servir la cena a su que come.)

¿Está en el corazón de las cosas?

Si te encuentras en ese mal lugar donde estaba yo, preguntándote si vale la pena todo el drama de la cena familiar, tendrá aún más tranquilidad y estrategias para sobrevivir a una comida exigente si se inscribe en mi curso gratuito de correo electrónico que miles de Los lectores de la madre real han tomado: El solucionador de problemas Picky Eater.

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