Fui a dieta. Aquí tiene lo que pasó.

Todo lo que podía pensar eran en las manzanas.

Un cuenco de manzanas perfectas estaba sentado sobre una mesa de la escuela de mi hijo, donde yo hacía de voluntario, y no podía dejar de soñar con morder una, lo crujiente sería y el sabor dulce que tendría.

Pero fue un día bajo en carbohidratos y ya había agotado todos mis gramos asignados.

Tenía hambre y tenía la cabeza ligera. Pero también llevaba a los vaqueros que tenía escondidos en el estante superior del armario, los que no pensaba que encajaría nunca más (pero que no podía soportarlos).

Estaba con los vaqueros de la portería. Y sólo podía pensar en una manzana que no podía tener.

Cómo llegué

Hace tres años, contra mi juicio, fui a dieta.

Fue en parte con fines de investigación. Con los años, dejé de fumar el azúcar, probé el ayuno intermitente y quedé sin gluten durante períodos cortos de tiempo en nombre de la ciencia, por lo que podía tener experiencia de primera mano a la hora de escribir o hablar -ne.

Y fue en parte por frustración con los kilos que se habían colocado en mi cuadro en los 40 años. Estaba cansado de comprar nuevos pantalones, ya que comprar ropa se había vuelto cada vez más desagradable con cada año que pasaba.

Así que ignoré la parte de mí mismo que había rechazado las dietas a los 20 años y probé algo que no había hecho antes: el recuento macro y el ciclo de carbohidratos. El plan consistía en documentar lo que comía todos los días en una aplicación, comer dentro de un presupuesto establecido de proteínas, carbohidratos y gramos de grasa y seguir unos días bajos en carbohidratos cada semana.

El marketing en torno al plan prometió que era un estilo de vida que no se sentía como una dieta, y aparentemente miles de mujeres felices en Instagram estuvieron de acuerdo.

Sin embargo, todavía tenía una inquietante sensación de malestar. En el pasado, hacer un seguimiento de lo que comía nunca había hecho más que concentrar mis pensamientos en torno a la comida (ps: también me encanta la pasta). Pero quizás esta vez sería distinto.

La fase de luna de miel

“No puedo creer lo fácil que ha sido”, le dije a un amigo unas dos semanas después de mi plan. Había estado registrando cuidadosamente lo que comía en una aplicación de mi teléfono, trazando las comidas que se ajustaban a mis objetivos diarios de proteínas, grasas y carbohidratos de las listas de alimentos “aprobadas”.

Estaba funcionando. Había caído unos kilos, lo suficiente como para volver a ponerme una capa entera de pantalones abandonados en mi armario.

Más tarde supe que estaba en lo que algunos investigadores de la pérdida de peso llamaban la “Fase de luna de miel” de una dieta, cuando la motivación es alta, el peso cae y las cosas se sienten tan fáciles que te preguntas por que todo el mundo no sigue este plan mágico.

Pero al igual que un matrimonio no puede quedarse en la fase de resort de Cancún con todo incluido, su comida no puede quedarse limitada a una fórmula estrictamente controlada sin problemas. Y el hambre.

Escala

Combatir el cambio

Veo que la declaración de que “las dietas no funcionan” se lanzó mucho. Pero esto no es del todo cierto.

La mayoría de las dietas, si se sigue según las indicaciones, en realidad pueden provocar una pérdida de peso. Lo que a menudo no funciona es mantenerlo apagado. Vuelven los kilos. Los sentimientos de fracaso se desvanecen. La dieta vuelve a empezar. Lavar y repetir.

¿Por qué es tan difícil mantener la pérdida de peso? La mayoría de las dietas están diseñadas para funcionar rápidamente, por lo que existe un éxito inmediato (aunque la verdad es que gran parte de la pérdida inicial, especialmente con las dietas bajas en carbohidratos, es el peso del agua) .

Pero para funcionar rápidamente, las dietas deben ser restrictivas. Y las dietas restrictivas rara vez son sostenibles a largo plazo. Sólo hay tanta privación que podemos manejar antes de obsesionarnos con querer lo que no podemos tener.

Para la mayoría de nosotros, esto significa que estamos rompiendo. Comemos lo que hemos estado evitando, y como hemos vivido con una mentalidad de escasez en torno a esta comida, comemos más de lo que normalmente.

El cuerpo también lucha contra el cambio. Después de la pérdida de peso, tu cuerpo realiza una serie de ajustes hormonales para aumentar el apetito e impulsarte a comer más. Así que, al mismo tiempo, intentas comer menos, en realidad tienes más hambre que antes, lo que hace que todo se sienta mucho más difícil.

Se acabó la luna de miel

Unas cuatro semanas después de mi plan de dieta, las cosas empezaron a ir hacia el sur.

Como personalidad tipo A, estaba decidido a seguir la dieta al pie de la letra y llevarla a cabo hasta el final. Pero cada vez estaba más fijado en qué podía comer después y cuándo. Luché especialmente los días bajos en carbohidratos, que no permitían más de 50 gramos de carbohidratos limpios (el equivalente a unas dos manzanas y media).

Las sugerencias de comidas que el plan proporcionó para el día bajo en carbohidratos (¡tres huevos revueltos cubiertos con un aguacate picado!) me hicieron girar el estómago. Aunque generalmente no tengo ganas de carne, me encontré frente a la nevera abierta, comiendo rebanadas de jamón delicado simplemente para acumular gramos de proteína. Me cansé de todo el salmón que hacía. Y yo era así. enfermo. de. huevos.

Pero me mantuve firme. En un local de lujo para merendar con amigos, pedí huevos cuando realmente quería una gofre. Hice pasta para mi familia y sólo comí ensalada, afirmando que no tenía hambre. No quería que mis hijos sepan lo que estaba haciendo. Desde los años que pasé escribiendo sobre la alimentación de los niños, sabía que no era saludable hablar de dieta o restricción de modelos.

A partir de mi seguimiento minucioso, también sabía que no obtenía suficientes calorías, por debajo de 1.000 mis días bajos en carbohidratos. Mi período era muy tarde, un signo de que mi cuerpo había pasado al modo de supervivencia.

El choque

Trabajé hasta el final del programa de seis semanas. Por todas las cuentas, había sido un estudiante modelo. Había perdido kilos y centímetros. También me sentí como si me moría de hambre.

El final de la dieta coincidió con Navidad, y las galletas estaban por todas partes. Estaba cansado de contar gramos y desechar lo que quería. Fue la tormenta perfecta y me recuperé fuerte.

Durante los próximos meses, a menudo comí más allá del punto de plenitud. A veces, me sentía casi frenético por comer todos los alimentos que me había echado de menos.

Mis vaqueros objetivo volvieron a la estantería alta del armario y mis pantalones se ajustaron. Como tantos antes que yo, recuperé lo perdido y luego un poco. Me había unido a las filas de personas en dieta yo-yo.

No pude evitar sentir vergüenza. Lástima que no confiara en mis instintos y la fianza cuando empecé a obsesionarme. Lástima que, con todos mis conocimientos y experiencia, hubiera caído en una trampa de la que había advertido a otras personas. Es una vergüenza haber castigado a mi cuerpo así.

Lo que aprendí

No comparto mi historia para disuadirte de comer bajo en carbohidratos, intentar contar macro o hacer un ciclo de carbohidratos, o incluso de buscar perder peso. Creo que tienes derecho a estar satisfecho (o no) con tu cuerpo y el derecho a cambiar (o no) como comes. (Leer: Hablemos de peso.)

Comparto mi historia porque he aprendido mucho sobre mí en este proceso, y quizás hay algo en estas lecciones que también podría ayudarle.

Lección nº. 1: Para mí, el seguimiento de los alimentos se está activando. Hay pruebas que algunas personas que hacen un seguimiento de la alimentación (o la forma física) tienen un mayor riesgo de fijarse en su dieta y restringir su ingesta, pero otras investigaciones no encuentra esto. En otras palabras, es individual. Sé que registrar lo que como me preocupa por la comida, y esto no es saludable.

Lección #2: Para mí, comida baja en carbohidratos es miserable. Cuanto más tiempo soy dietista, más creo que las diferentes formas de comer funcionan para diferentes personas. El perfecto plan de una persona es el ejercicio de privación y negación de otro. Algunas personas se desarrollan con una dieta mayoritariamente de carne y verduras. Pero muchos de mis alimentos preferidos son ricos en hidratos de carbono, desde bayas y harina de avena hasta pasta y galletas. No quiero vivir en un mundo en el que sólo pueda comer estos alimentos los “días de trampas”. (No quiero vivir en un mundo donde tenga que “engañar” nada).

Lección nº. 3: para mí, ningún vaqueros vale la pena. Caminar con mis vaqueros de objetivo completamente desesperado por una manzana fue un mínimo histórico, y no quiero repetirlo nunca. Después de esa experiencia, decidí que era la última “dieta” que haría nunca, la última vez que haría cambios que me parecían extremos.

Estoy seguro de que seguiré ajustando qué y cómo como, a medida que descubrí qué me parece mejor a medida que envejezco. Pero estar con pantalones más grandes, poder comer alimentos que me gustan y no fijarme en los gramos de hidratos de carbono de una manzana o un pedazo de tarta, es una compensación que estoy 100 por ciento dispuesta a hacer.

Dicho esto, reconozco que mis objetivos eran sólo estéticos. No estaba intentando dejar de tomar medicamentos para la diabetes ni descender la presión arterial. Entiendo que algunas personas pueden tener motivos relacionados con la salud para hacer cambios en lo que comen, y lo respeto.

Mi mensaje para ti

Ésta fue mi experiencia. La tuya puede ser diferente. Nadie es lo mismo. Está bien si algo funciona bien para ti y no para mí. Está bien si algo le parece bien a tu mejor amigo, pero horrible para ti. No te ocurre nada si tu experiencia es diferente a la de otra persona.

También está bien pagar algo que cree que podría ser útil pero que resulta perjudicial para su salud mental o física.

Mi enfoque siempre ha sido compartir lo que funciona (y no) para mí y mi familia, para que pueda tomar las decisiones que le resulten bien.

Pero te diré esto: sé amable contigo mismo. Esto incluye ser amable con tu cuerpo. Comer cuando tienes hambre es amable. Nutrirse por tener energía es amable. Disfrutar de la comida es ser amable. Morirse de hambre no lo es.

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